FLORIDA: Se calienta juicio contra el dominicano Salomón Melgen

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Salomón Melgen y Robert Menéndez

LA FLORIDA.- El mayor donante del senador Robert Menéndez, el doctor Salomón Melgen, está siendo juzgado en West Palm Beach por 76 cargos por fraude al Medicare que asciende a 105 millones de dólares. Estos cargos están aparte de otros que alegan que Melgen sobornó a Menéndez, por lo cual el dúo será procesado en Nueva Jersey más adelante en este año.

Por supuesto, existe una conexión entre ambos procesos judiciales. Melgen no habría podido inundar con favores a Menéndez, ni prodigarle US$700,000 a un súper PAC −Comité de Acción Política− que gastó la mayor parte del dinero para reelegir a Menéndez en 2012, si no estuviera recibiendo dinero de alguna parte. Y esa alguna parte fuimos usted y yo, los contribuyentes.

Sin embargo, el asunto está siendo tratado como dos historias locales separadas, una en Florida y otra en Nueva Jersey. A pesar de ser cada vez más colorido e inquietante el testimonio en el juicio de Melgen, este no ha irrumpido en los medios de comunicación nacionales, con excepción del Servicio de Noticias del Palacio de Justicia. Y una excelente cobertura local que ha sido proporcionada por el Palm Beach Post.

El caso de soborno de Nueva Jersey ha recibido atención nacional sólo cuando los tribunales, tres de ellos ahora, incluyendo la Corte Suprema, han rechazado los esfuerzos de Menéndez para conseguir que las acusaciones fueran descartadas por razones constitucionales. Por el contrario, Menéndez sigue adelante como si nada estuviera mal, incluso recaudando dinero para un intento de reelección en 2018.

El Súper PAC financiado por Melgen fue organizado por asociados del entonces líder de la mayoría del Senado, Harry Reid, un hecho que debería destacarse en esta historia. Reid incluso convocó a la secretaria de Salud y Servicios Humanos Kathleen Sebelius a su oficina para discutir la investigación sobre Melgen y el Medicare.

Lo que sale a flote aquí es que la reelección de Menéndez en 2012 fue financiada con los ingresos de un fraude masivo al Medicare que victimizó a cientos de personas mayoritariamente mayores de edad. Y este gasto político fue facilitado por un Súper PAC asociado con el líder de la mayoría del Senado, mientras que los demócratas políticos hacían demagogia sobre el asunto del Medicare.

Esto debería ser un escándalo enorme y debilitante para todos los involucrados, y especialmente, para el Partido Demócrata nacional, pero hasta ahora no lo es. Los medios de comunicación no están haciendo su trabajo.

Y no es por falta de material. Esto es de un artículo del 29 de marzo, de Jane Musgrave:

Uno de los principales especialistas en retina usó palabras como “abusivo”, “desconsiderado” y “horripilante” esta semana para describir el tratamiento que el oftalmólogo del Condado de Palm Beach, el Dr. Salomón Melgen, dio a los pacientes en cuatro clínicas que opera desde Delray Beach hasta Port St Lucie.

“Es terrible y vergonzoso y estoy avergonzada por toda nuestra profesión”, dijo la doctora Julia Haller, oftalmóloga en jefe del Wills Eye Hospital de Filadelfia, mientras revisaba los cuadros de los pacientes que mostraban que Melgen facturó al Medicare por las pruebas de diagnóstico de prótesis y ojos ya ciegos que, dijo ella, estaban claramente más allá de toda salvación posible.

O considere este despacho de Musgrave del 4 de abril del juicio que describe el testimonio del Dr. Alan Aker, quien contrató a Melgen para trabajar en su clínica un día a la semana, pero que se alarmó cuando Melgen diagnosticó a cada paciente de los que vio con degeneración macular húmeda:

Finalmente, en 2007, después de conocer que Melgen le había orientado a un técnico llenar las tarjetas [de los pacientes] antes de que llegaran y luego viera cuando marcaba los códigos de facturación antes de que incluso examinara a los pacientes, Aker dijo que tenía suficiente. Decidió entonces que los servicios de Melgen ya no eran necesarios en el centro oftalmológico. Aker trabaja con su esposa, la cirujana de cataratas, doctora Ann Kasten.

El testimonio de Aker vino después de que un oftalmólogo de Delray Beach expresara preocupaciones similares acerca de los métodos de Melgen. El Dr. Robert Raden dijo que él vio a 10 o 15 de los pacientes de Melgen. Muchos de ellos destacan por haber tenido demasiados procedimientos o pruebas y procedimientos innecesarios”, dijo.

O valore esto, tomado de los testimonio de ayer, según lo divulgado por el Post sobre cuán lucrativo puede resultar ordeñar a los contribuyentes:

Diagnosticando y tratando a miles de pacientes ancianos por degeneración macular húmeda en cuatro clínicas desde Delray Beach hasta Port St. Lucie, Melgen recaudó más millones del Medicare por varias pruebas y procedimientos que cualquier otro especialista en ojos en el país, según cifras compiladas por un analista de inteligencia del FBI.

Por ejemplo, mientras que su rival más cercano en todo el país hizo US$33,6 millones durante seis años por un procedimiento en particular, él logró US$57,3 millones. Mientras que la media, o la cantidad típica que un especialista de la retina hizo por una cierta determinada era US$3,678, él cobró un asombroso total de US$16,8 millones.

Además, según testificó la analista Jennifer Minton, eso no fue porque Melgen viera más pacientes del Medicare que otros oftalmólogos. Mientras que él trató a aproximadamente 2,300 pacientes del Medicare durante los seis años que (ella) revisó, otros médicos trataron dos o tres veces más, dijo.

Los cargos de soborno se relacionan con los intentos de Menéndez de descarrilar la investigación de fraude al Medicare y por empujar un acuerdo de seguridad portuaria en República Dominicana que habría proporcionado un dinero caído del cielo a Melgen. A cambio, la acusación alega que Melgen proporcionó Menéndez paseos en su jet privado, vacaciones en República Dominicana y donaciones a su fondo de defensa legal.

El acuerdo de seguridad portuaria fue expuesto por NLPC a través de un artículo de primera plana del New York Times el 1 de febrero de 2013. NLPC proporcionó información al Times sobre una base de exclusividad, aparentemente provocando la investigación criminal federal.

* El Centro Nacional de Leyes y Políticas (NLPC, por sus siglas en inglés) es un grupo sin fines de lucro que supervisa e informa sobre la ética de los funcionarios públicos, partidarios de causas liberales y sindicatos en Estados Unidos. El Centro presenta quejas sobre entidades gubernamentales, cuestiona legalmente lo que ellos ven como abuso y corrupción, y publica informes.

Fuente:  National Legal and Policy Center

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