Riesgo enfermedad del corazón es igual en ambos sexos, dice estudio

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ESTOCOLMO.- Los factores de riesgo de las enfermedades cardiovasculares son, en gran medida, los mismos para hombres y mujeres, según un amplio estudio mundial en el que participan investigadores de la Universidad de Gotemburgo (Suecia).

El estudio, publicado en la revista científica ‘The Lancet’, incluye a participantes tanto de países de renta alta como de renta media y baja. Las enfermedades cardiovasculares están más extendidas en estos últimos. Los datos proceden del Estudio Epidemiológico Urbano Rural Prospectivo (PURE, por sus siglas en inglés).

INVESTIGACIÓN EN 155 MIL INDIVIDUOS DE 21 PAISES

El estudio comprendía 155.724 individuos de 21 países de los cinco continentes. Con edades comprendidas entre los 35 y los 70 años, los participantes no tenían antecedentes de enfermedad cardiovascular cuando se incorporaron al estudio. Se registraron todos los casos de enfermedades cardiovasculares mortales, infartos de miocardio, derrames cerebrales e insuficiencias cardíacas durante el periodo de seguimiento, que fue de una media de diez años.

FACTORES DE RIESGO

Los factores de riesgo estudiados fueron metabólicos (como la hipertensión arterial, la obesidad y la diabetes), conductuales (tabaquismo y dieta) y psicosociales (situación económica y depresión).

Los factores de riesgo metabólico resultaron ser similares en ambos sexos, salvo en el caso de los valores elevados de lipoproteínas de baja densidad (LDL, a menudo conocido como colesterol malo), cuya asociación con las enfermedades cardiovasculares fue más fuerte en los hombres. Sin embargo, en opinión de los investigadores, este hallazgo debe confirmarse en más estudios.

Los síntomas depresivos fueron otro factor de riesgo de enfermedad cardiovascular que resultó ser más significativo entre los hombres que entre las mujeres. Por otra parte, la relación entre una dieta inadecuada y las enfermedades cardiovasculares era más estrecha en las mujeres; y el tabaquismo, aunque notablemente más frecuente entre los hombres, era un factor de riesgo igual de perjudicial para las mujeres.

En general, los investigadores hallaron factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares muy similares en los participantes masculinos y femeninos, independientemente del nivel de ingresos de sus países. Esto pone de manifiesto la importancia de que las estrategias de prevención de la enfermedad sean también las mismas para ambos sexos.

ROL DE LOS ESTRÓGENOS

El menor riesgo global de las mujeres de padecer enfermedades cardiovasculares, especialmente de sufrir un ataque al corazón (infarto de miocardio), puede explicarse por la mayor tolerancia de las mujeres más jóvenes a los factores de riesgo. El estrógeno hace que las paredes de los vasos sanguíneos sean más flexibles y afecta a la capacidad del hígado para eliminar las LDL.

Entre las mujeres del estudio (90.934 individuos), se registraron 5,0 casos de ictus, infarto y/o enfermedad cardiovascular por cada 1.000 personas al año. La cifra correspondiente en el grupo de hombres (64.790 individuos) fue de 8,2 casos.

«Cuando se trata de enfermedades cardiovasculares en hombres y mujeres, las similitudes en cuanto a factores de riesgo son considerablemente mayores que las diferencias. Pero los hombres son más vulnerables a los niveles elevados de LDL, el colesterol malo, y sabemos por otros estudios que desarrollan cambios patológicos en las arterias coronarias a una edad más temprana que las mujeres, y tienden a empezar a desarrollar infartos de miocardio mucho antes. Sin embargo, en lo que respecta a los accidentes cerebrovasculares tempranos, las diferencias de sexo son menos pronunciadas, como también hemos visto en otros estudios», ha comentado la segunda autora del estudio, Annika Rosengren, catedrática de Medicina de la Academia Sahlgrenska de la Universidad de Gotemburgo.

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