Generan energía de sobras de comida

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NUEVA YORK.- Un burbujeante líquido negro se agita dentro de los tanques de 44 metros de altura en la planta depuradora de aguas residuales de Newtown Creek en Brooklyn. Como estómagos robóticos, ellos eructan metano, un subproducto de los residuos orgánicos procesados.
El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, dice que el gas producido en la planta podría calentar más de 5.200 hogares.
Para lograr ese objetivo, está pidiendo a 100.000 hogares que separen los restos de comida del otro tipo basura y la dejen en contenedores de plástico expedidos por la ciudad para la recolección en las aceras.
La comida sería transportada a los tanques en forma de huevo de Newtown Creek y mezclada con aguas residuales para crear gas natural.
“Estamos tratando de encontrar la manera de comercializar nuestros residuos como un recurso”, dijo Kathryn García, comisionada de Sanidad, a quien Blasio designó en marzo para dirigir el departamento de 9.500 empleados. “Si tenemos éxito aquí, a nivel nacional e internacional se verá este programa implementado”.
Nueva York está tratando de reducir los US$ 350 millones que gasta cada año para transportar la basura a vertederos en lugares tan lejanos como Carolina del Sur. Los alimentos desechados representan alrededor del 18% de sus 10.800 toneladas de basura residencial por día, y los funcionarios de la ciudad dicen que la basura orgánica puede ser convertida en combustible y abono. Si el sistema voluntario funciona, se implementará para cubrir todos los 8,3 millones de residentes y podría convertirse en obligatorio.
Metas altas
Estos objetivos elevados no serán fáciles de lograr en la ciudad más poblada de EE.UU., que concedió más de 51.000 violaciones en el año fiscal 2013 para su programa obligatorio de metal, vidrio, plástico y papel.
La mayoría de los edificios de apartamentos fueron construidos antes de que los arquitectos diseñaran un espacio para residuos reciclados, dijo García.
La tasa de participación en el reciclaje de la ciudad se ha estancado en 43% o menos durante años. Sólo alrededor del 15% de su basura es desviada a los vertederos, muy por debajo de la meta del 75% para el 2030. Una prohibición de tirar los aparatos electrónicos entra en vigor el próximo año, y una ley de la ciudad requiere que la tasa de desviación alcance el 25% en 2020.
Libre de roedores
Un neoyorquino que quiere que el plan tenga éxito se puso de pie frente a su casa en la calle 13 en Park Slope, Brooklyn, el mes pasado, cerca del contenedor de basura en el que arroja sus residuos de alimentos. Pete Herman, músico independiente de rock de 49 años de edad, dijo que la ciudad hizo que sea fácil para él “asumir la responsabilidad y reciclar los restos de comida en lugar de limitarse a ponerla en el contenedor”.
Los contenedores de plástico marrón cierran firmemente, impidiendo la entrada de roedores y manteniendo los olores dentro, dijo. “Nunca me di cuenta de la cantidad de comida que deseché”, dijo.
“Durante las últimas dos semanas no he necesitado vaciar diariamente mi cesto de basura regular para la recolección por el camión”.

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