El software Libre en la Educación Superior Dominicana

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El autor es consultor en tecnología y catedrático universitario. Reside en Santo Domingo.

Al
escribir en el buscador más utilizado del mundo -“google”- el título
de este artículo, a la fecha de hoy, estaremos obteniendo como resultado unos
670,000 sitios que hacen mención sobre el mismo, y es que el uso
del Software libre, sin lugar a dudas, ha ganado
mucho espacio en los últimos años, en todo el mundo y sobre todo en el área de
la educación, debido esto a los altos costos y métodos de
licenciamiento emitidos por las empresas desarrolladoras de los
software privativos.

Hace unos meses
nuestra universidad, la UASD, la universidad del pueblo, organizó
vía la Dirección General de Tecnología (DIGETI), el Primer Foro en el país,
sobre el uso del Software Libre vs. Propietario en la Educción
Superior, que si bien el titulo del evento no fue del agrado de algunos
defensores del primero en mención, esta iniciativa demostró,
mediante la disertación de especialistas de ambas filosofías, cómo
en la academia debe existir un ecosistemas plural de aplicaciones, según las
necesidades de las universidades, matrícula estudiantil, cantidad
de profesores y empleados, pero sobre todo tomando en consideración
el aspecto económico, niveles de vulnerabilidad y prioridades de la
institución.

Es por ello que
las universidades, como tales, deben velar por que en su oferta
académica se encuentre contemplado el uso de aplicaciones que
utilicen como base la filosofía del Código libre, lo que garantizará la
libertad del conocimiento. ¿Y por qué decimos libertad de conocimiento? Porque
muchas veces el software libre es confundido con el
concepto de software gratuito, por el hecho de que en inglés, el idioma
en el que se acuñó y difundió el término software libre (free software), una
misma palabra (free) significa tanto “libre” como “gratuito” y que gran parte
del software libre sea efectivamente gratuito, ha favorecido las malas
interpretaciones, considerado por muchas personas que el equivalente
a los términos software libre y software gratuito es lo mismo. Sin
embargo, el rasgo esencial que define el software libre es la libertad, no el
precio.

Debemos tomar en
cuenta que el uso del software libre en la academia va dirigido en dos
vertientes: por un lado, como estas aplicaciones libres deben de ser utilizadas
y coexistir con las privativas, en el área administrativa en la gestión de la
información y la comunicación, y por el otro, la integración y uso en
la docencia. Al investigar
sobre las iniciativas y mejores prácticas aplicadas de algunas
universidades hermanas, de países como Chile, Venezuela, Cuba, Argentina,
Estados Unidos y muchas otras naciones, empezamos a
entender por qué la necesidad de tomar la decisión de utilizar el
software libre en nuestras academias. Estas instituciones utilizan
aplicaciones libres en las aulas a través de proyectos que integran la
portabilidad y el uso de tabletas entre los alumnos, para evitar con esto el
hábito de libros y mochilas pesadas, razón por la cual se complementan
los libros de textos con ebooks, que pueden ser leídos cómodamente
desde estos dispositivos. Claro, hasta ahora la idea no es sustituir por
completo los libros por estas herramientas, pero si ese es
el futuro, no habrá ser humano que lo evite, pues el ahorro
significativo de grandes inversiones económicas en materiales
hechos en papel está demostrando que es rentable, al igual que papel
es sinónimo de árboles. Es por ello que a la vez estaremos
contribuyendo a que menos árboles sean talados y favorecer a un
planeta más sano.

Por último queremos
citar en caso de nuestra UASD, cómo en el área de Tecnología y en lo
administrativo estamos cumpliendo con este rol del uso del software libre
en la educación superior y citaremos algunos casos: Referente a la
telefonía, actualmente tenemos una Central IP (Protocolo de Internet) en la
Sede Central y en casi todos los Recintos y Centros, bajo una
distribución de Asterick, que sustituyó una plataforma privativa Nortel y que
ha permitido el ahorro de millones de pesos anuales. Algunos de nuestros servidores
están en RedHat, nuestros portales Web se encuentran gestionados bajo los
manejadores de contenido Joomla y Drupal, los gestores de contenido
libres más utilizados en el mundo. Para el Antivirus, antispam,
cortafuegos, tenemos implementado el Untangle, por solo mencionar
algunas de las aplicaciones libres que utilizamos y que coexisten con los
privativos.

En cuanto al área
docente, la Dirección de UASD Virtual utiliza como plataforma base
para la enseñanza virtual hace varios años, para grado y postgrado
Moodle, una plataforma libre, ampliamente conocida, que hasta la fecha es la
más estable y completa del mundo. Esta sustituyó una plataforma propietaria que
teníamos alquilada con muchas restricciones y por la cual se pagaban miles de
dólares. Agregadas a esta plataforma coexisten con ella cientos de aplicaciones
libres para la creación de actividades y ejercicios, utilizadas por los
administradores, contenidistas, profesores y estudiantes que trabajan
bajo la modalidad virtual.

El software libre
es una realidad en la educación superior dominicana. Exploremos las múltiples
posibilidades que nos ofrecen estos recursos para hacer una educación cada vez
más moderna y efectiva.

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billyroberts
billyroberts
9 meses hace

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