Convertir Punta Catalina a gas natural ahorraría US$1,300 millones en un año

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Ernie Niemi

SANTO DOMINGO.- La República Dominicana se ahorraría 1,300 millones de dólares en un solo año si la termoeléctrica Punta Catalina, que construye el gobierno en la sureña provincia Peravia,  se habilita para que funcione con gas natural en vez de carbón, aseguró el experto estadounidense Ernie Niemi.

Al dictar una conferencia en la Biblioteca Pedro Mir, de la Universidad Autónoma de Santo Domingo, explicó que en cinco años el ahorro sería de 5,650 millones de dólares y al mismo tiempo se evitarían los daños que ocasiona el carbón.

Señaló que si en vez de usar carbón o gas natural, se hubiera invertido en energías renovables, los beneficios se hubieran duplicado a 2,230 millones de dólares al año  que, proyectados a cinco años, alcanzarían los 11,150 millones de dólares.

Indicó que hubiera sido preferible “cien millones de dólares para la construcción de un gaseoducto desde Los Mina a Punta Catalina, a 2 millones de dólares por kilómetro, en un trayecto de 50 kilómetros, y entre 200 y 385 millones de dólares para reequipamiento de las plantas”.

El experto advirtió que si Punta Catalina es operada con carbón, será imposible recuperar la inversión, pues a corto plazo la generación eléctrica a carbón no será competitiva, ya que será muy cara frente a la producida a partir de fuentes renovables, independientemente de que la oferta del carbón como combustible será escasa y alcanzará muy alto precio.

“Punta Catalina no encontrará carbón en el mercado y si lo consigue, no tendrá recursos para adquirirlo, es decir que esta termoeléctrica corre el riesgo de convertirse en un elefante blanco”, dijo.

 

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