Barrick-Pueblo Viejo y la presa de colas en Yamasá

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El autor es geólogo. Reside en Santo Domingo

POR VICTOR SANTOS SURIEL

Los planes de la mina de Oro Barrick-Pueblo Viejo de construir una presa de Colas (Desperdicios Mineros) sobre el río Cuance, en Yamasá, provincia Monte Plata, representa una amenaza permanente a la disponibilidad y calidad del agua de la zona y del Gran Santo Domingo, razón por la cual se recomienda que la minera evalúe otras ubicaciones fuera de la cuenca del río Ozama o que implemente una nueva tecnología más amigable al medio ambiente que permita almacenar las colas en seco próximo a la mina en la provincia Sánchez Ramírez.

Barrick anunció el año pasado un plan de expansión de la mina de Oro Pueblo Viejo que le permitirá mantener una producción de oro de aproximadamente 800,000 onzas anuales hasta el año 2030.  Se recuerda que en los primeros siete años de producción comercial la empresa minera explotó la parte más rica en Oro del yacimiento y sus desechos están siendo depositados en la presa de Colas El Llagal, construida próxima a la mina y su vida útil terminará en el 2022.

Actualmente el Proyecto Pueblo Viejo tiene una capacidad de procesar unas 24,000 toneladas diarias, mientras que el proyecto de expansión contempla procesar el material de baja concentración de Oro, y para lograr los niveles de producción proyectados deberán aumentar la capacidad del proceso, aumentando la generación de desperdicios mineros y también el consumo del agua, viéndose en la necesidad de construir una nueva presa de Colas donde depositar los desechos mineros.

Entre varias alternativas, Barrick optó por construir la nueva Presa de Colas en el cauce del río Cuance, en una garganta topográfica en la Loma El Rayo, en Yamasá, al sureste de la mina de Pueblo Viejo, en la parte alta de la cuenca del río Ozama, a menos de 4 km. del referido río.

En la zona de esta posible presa, se podrán depositar 400 millones de metros cúbicos y mantener debajo de agua de forma permanente partículas sólidas finas y sustancias nocivas al medio ambiente, que por su peligrosidad no pueden nunca entrar en contacto con ningún cuerpo de agua superficial o subterránea. También, almacenarían sólidos sin procesar de materiales sulfurosos estériles, sin contenido de oro provenientes del minado, que si son depositados a la intemperie pueden generar drenaje ácido.

La presa de Cuance sería construida de tierra, en un diseño de construcción denominado Aguas Abajo, siendo la forma más barata para almacenar los desechos mineros.  Todas las presas de colas tienen dos riegos perpetuos: el riesgo sísmico y el riesgo de períodos anómalos de alta precipitación de agua, su gestión requiere de supervisión y mantenimiento constante aun después del cierre de la mina. En esencia son estructuras construidas para mantener en espacio confinado para siempre los desechos tóxicos y estériles de la mina.

Barrick-Pueblo Viejo no hace público la composición química de sus desechos mineros depositados en la presa de Colas El Llagal, solo se limita a publicar en su cuenta de Facebook: “Nuestra presa de colas no almacena productos contaminantes” mostrando una foto de la presa El Llagal.  Sin embargo, nos preguntamos, si no son contaminantes, ¿Por qué hay que almacenar para siempre esas sustancias debajo el agua en la presa de colas?  Si no fueran agentes contaminantes se pudieran verter al medio ambiente.

Cuando termine el ciclo minero en Pueblo Viejo con el cierre final de las operaciones de Barrick pasará al Estado Dominicano la supervisión y mantenimiento de las presas de Colas Ell Llagal y, si le permiten, también la futura presa de Cuance.

La experiencia del Estado en supervisión y mantenimiento de la Presa de Colas Mejita, utilizada en la antigua operación minera de la Rosario Dominicana, ha sido muy deficiente.  El descuido llegó a tal extremo que por falta de mantenimiento se necesitan más de 600 millones de pesos (USD$ 10 millones) para reparar el muro de la presa de Mejita, y también se han detectados nuevos problemas geotécnicos que probablemente elevarán ese presupuesto.

El accidente del año pasado en la presa de Colas de Brumadinho, en Brasil, creó a nivel mundial mayor conciencia sobre la peligrosidad y sostenibilidad ambiental de las presas de colas por lo que las empresas mineras están evaluando nuevas soluciones a la deposición de las colas mineras.

Una de las soluciones más promisoria es deshidratar las colas a través de Filtros a Alta Presión o en Vacío, ya que secar las colas para almacenar en seco (Dry Stack Tailings-DST) disminuye el riesgo sísmico, pluviométrico y de manejo. Además, disminuye el uso del agua y aditivos químicos al reciclar el agua, ocupan menos espacios y se pueden almacenar en espacio confinado, en el contorno del relieve o en pilas, es un método más amigable y seguro con el medio ambiente.  BARRICK GOLD utiliza esta tecnología desde el año 2016 en su mina de Cobre Jabal Sayid, en Arabia Saudita.

Es recomendable que Barrick-Pueblo Viejo evalúe, nuevamente, otras localizaciones para construir la nueva presa de Colas, preferiblemente en Sánchez Ramírez, fuera de la cuenca del río Ozama en Monte Plata, ya que los riegos sísmicos, pluviométricos y de manejo son muy altos, ya que amenazarían por tiempo indefinido la disponibilidad y calidad del agua del río Ozama, proveedor de agua al Gran Santo Domingo, lugar donde residen más de 3 millones de habitantes.

Otra opción sería ponderar la implementación del sistema de deposición de los desechos mineros en seco, aunque aumentaría los costos, mejoraría la sostenibilidad ambiental del proyecto en Pueblo Viejo y traería tranquilidad a las poblaciones de Peralvillo y Yamasá en la provincia Monte Plata.

JPM

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Yanira
Yanira
8 meses hace

En monte plata no puede ir la presa de cola, ya que en esta zona llueve bastante al año seria matarnos antes de tiempo

Baitoa Perez
Baitoa Perez
1 Año hace

Por fin salió un Geólogo con conocimientos de verdad a defender lo que es mejor para el país, no como el otro Geólogo-Político-Todologo que habla muchas pendejadas en la Z y se vendió a la BARRICK.

Miguel Espaillat
Miguel Espaillat
1 Año hace

Señor Suriel, permitame felicitarlo por tan magistral articulo, con el mismo usted a hecho un excelente aporte. Que alguien se lo de a leer al perverso de Leonel y a los leonelistas, para que sepan una vez mas a quien estan siguiendo, uno de los dominicanos mas nefastos que ha dado la patria.

Miguel Montilla/Cotui
Miguel Montilla/Cotui
Responder a  Miguel Espaillat
1 Año hace

Mire Miguel Espaillat, usted es un simple gragrio que hablas demaciadas babosadas para tocar un tema o temas.
No hable de Donald Trump, su maldecido presidente es un «servil del imperio», no hables de la desgraciada Barrick Gold, Luis Abinader es una hechura de Leonel Fernández Reyna, el hijo de puta, ladronazo y ganster más grande jamás parido en américa.
Para que luis hable de «justicia» primero hay que ver en la carcel a Leonel

Miguel Montilla/Cotui
Miguel Montilla/Cotui
Responder a  Miguel Espaillat
1 Año hace

Espaillat, usted es un simple busca vida que no sabe en que pie está parado, o está con Dios o con el maldecido diablo que son leonel y luis abinader.
Los ciudadanos de Cotui y sus vecinos,cada vez que sus hijos y familiares llenos de «hongos y otras enfermedades,nuestros rios infectados, las especies marinas muriendo por millones,el medio ambiente podrido, maldecido a Leonel, luis abinader y todos sus gregarios y pandilleros.

Rafa
Rafa
1 Año hace

Buenos días,excelente aporte al escribir este artículo.

Mario Paredes
Mario Paredes
1 Año hace

Buenos días.

Excelente aporte.
Esperemos que se tome en consideración sus recomendaciones.

David
David
1 Año hace

Sr. Geólogo, gracias por ilustrarnos, igualmente al Sr. Víctor., Esa es la Herencia Maldita de Leonel F. y de su plaga de acéfalos títeres tan Perversos como él., Hemos permitidos Mansamente que Empresarios, Traidores, Degenerados, Abusadores y Mercaderes de ilusiones y falsas promesas por más de 20 años nos Gobiernen, y con un Congreso llenos de Mendigos , BASTA YA, HASTA CUÁNDO.!!!

Miguel Montilla/Cotui
Miguel Montilla/Cotui
Responder a  David
1 Año hace

Solamente el dia en que leonel y su nuevo socio luis abinader vayan al mismo infierno, los pobladores de Sanchez Ramirez y sus vecinos, cargados de niños enfermos y adultos infectados, nuestras especies muriendo en nuestros rios y riachuelos,
UN dia saldremos a hacer justicia con nuestras propias manos.