Estrategia para el turismo de salud

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El autor

Por WANDY RAMIREZ VALENZUELA

En el 2010 publicamos un artículo titulado “La paradoja de la zona Este” en el Portal de la Z 101. Resaltaba la situación de los accidentes de tránsito que ponían en riesgo la vida de turistas y de miles de dominicanos, por la imprudencia de choferes sindicalizados. Pero el punto principal era que no existía un solo hospital público en Bávaro-Punta Cana, muy a pesar de ser la zona de mayor contribución a los ingresos del Estado. Era una zona descuidada.
Nadie pensaba a los miles de trabajadores de esta zona. Una de esas paradojas del gobierno de turno en la cual nadie dirigía nada. Con el cambio de Gobierno muchas cosas han mejorado en manera significativa. ¡Esta es una premisa irrebatible!

Recientemente veía en los medios la inauguración de un nueva clínica privada, en fecha 12/07/17, enfocada al turismo de salud, bajo los más altos estándares internacionales –The International Medical Group, en Punta Cana, que ya ha generado 150 empleos directos e ‘in crescendo’  con una inversión de US$80 millones y atenderán 22 especialidades–. Es una muy buena iniciativa, pero es aún muy tímida, en relación al potencial, como la mayoría de las cosas de nuestro adorado país.

Sorprende que a nuestro Empresariado Nacional no se le haya despertado el apetito con ésta iniciativa. Nuestros ‘empre-saurios’ como les llaman algunos, en realidad emprenden muy poco. La mayoría de las veces son timoratos, faltos de iniciativa, recostados en el estado, etcétera. Les resulta difícil ver el ‘Big Picture’ de las oportunidades más evidentes y muy pocos las capitalizan.

Después de Don Frank Rainieri –una de las 10 fortunas más importantes de nuestro País, según Forbes, con un patrimonio superior a los US$1,000 millones de dólares, y que hoy muchos olvidan la lucha que cogió para obtener su primer voto de confianza– en Zona Este no tenemos ningún empresario con la suficiente vocación, pasión y coraje para innovar, revolucionar y llevarla a una nueva etapa de progreso y desarrollo –estimo que está al 35 por ciento de su potencial– y mucho menos la Zona Sur, con igual o mayor potencial —hoy al 5 por ciento de su potencial–.

La misma historia se repite en los demás sectores económicos. Las principales actividades económicas están en manos de dominicanos de origen extranjero.  O de extranjeros en su totalidad. Pero eso no es importante, siempre ha sido así, desde los tiempos del genovés Cristoforo Colombo. Es evidente que el extranjero, por alguna razón, posee un mayor nivel de confianza en nuestro país que los mismos nacionales. Solo lo menciono para provocar, tal vez,  una mayor iniciativa de inversión local, sobre todo en aquellos que solo saben quejarse y protestar de manera irracional.

Nuestro país aún no tiene una industria desarrollada. Tenemos un atraso histórico en aquello que en el Reino Unido, ya en el 1750, llamaban la ‘Revolución Industrial’ que es el principal punto de inflexión de la Historia de la Humanidad. Hoy ya se habla de la cuarta Revolución Industrial (Industria 4.0).

Imagínese usted, ahora es que en RD estamos por resolver el tema eléctrico, los apagones, etcétera  y los mojigangosos, angurriosos políticos –para decirlo en términos del obispo de Bani– oportunistas, adivinadores, populistas, de la furibunda oposición, en su mediocridad, atacan –sin proponer nada– la única iniciativa seria y responsable que puede poner fin a éste problema, que podría permitir mayores niveles de rentabilidad para los pocos fabricantes de bienes que tenemos; lo que permitiría entre otros beneficios, para toda la población, una mayor cantidad de empleos y generación de riquezas.

¿QUÉ PASA SI ABRIMOS LAS SESERAS?

RD está en el centro del mundo, a 35 minutos de Puerto Rico, a 2 horas de Miami, a 4 horas de New York. Estados Unidos es un país con una población estimada de 324 millones de personas, con un PIB de US$17 trillones de dólares.

Las islas del Caribe, unas 29 islas, tienen alrededor de 40 millones de personas y juntas poseen un poder de compra de más de US$400 billones de dólares. Muchas con situaciones e infraestructuras subdesarrolladas.

Sabemos del alto costo de la salud en Estados Unidos. Es un verdadero y serio problema: Demasiadas personas y poca infraestructura sanitaria –pero de alta calidad–. En fin no hay cama para tanta gente.

Es una población con una alta proporción de personas en sobre peso y enferma, resultado de una vida ajetreada y estresada —Es un verdadero mercado de la salud que no puede ser satisfecho con medios públicos–. Ponernos de acuerdo en atraer una mínima proporción, como demostraremos, sería un boom inmediato para nuestra economía.

En EE.UU., una situación de salud puede llegar a ser incosteable. Cada año mueren millones de personas por no tener acceso al Sistema de Salud -Ver documental ‘Capitalism: The Love Story’ by Michael Moore: https://youtu.be/gAqYPA6Rsa8. Es una critica al sistema, nos  guste o no, retrata una cruda realidad. Errores de un sistema, de la cual debemos aprender para mejorarlo-. Hoy es pública la discusión entre Demócratas y Republicanos sobre el sistema de salud, que es el principal “Issue” para un ciudadano Americano de clase media, independiente de su origen étnico.

Nuestro país, con sus limitaciones, ya ofrece servicios a las personas adineradas del Caribe. Personalmente conozco varios casos atendidos en clínicas privadas, también en la Plaza de La Salud.

PROPUESTA PARA CAPITALIZAR LA DEMANDA DE SERVICIOS DE SALUD EN USA Y CARIBE:

Sería estratégico para el desarrollo de nuestro país si el Estado se propusiera invertir el 5.5 por ciento del PIB en el sector salud, enfocándose inicialmente en invertir (1) en una primera fase en  la mejora de la infraestructura hospitalaria Nacional y (2) en una segunda fase en la Calidad,  Investigación y Desarrollo. O ambas cosas en paralelo.

Con éste nivel de inversión, seguramente podríamos capitalizar aún más esa demanda insatisfecha por personas pudientes de la región Caribe y para la clase media estadounidense.

Pero más importante aún, tenemos más de 2 millones de Dominicanos residiendo en USA, un nicho ya cautivo, que obviamente al inicio serían los principales y potenciales usuarios. También promotores de la calidad a implementar. Es ampliamente conocido que miles de señoras viajan cada año a nuestro país para someterse a cirugías estéticas por una razón de precio y competitividad –Es una moda-.

Este es ya un indicador importante, independientemente de los casos de mala práctica reportados, básicamente por la falta de supervisión. Situación que quedaría resuelta si adoptamos éste sector como estratégico para nuestro desarrollo. Un nuevo generador de divisas.

Imagínese un flujo similar para el tratamiento de enfermedades, graves y no graves –Cuba es ampliamente conocida en la región por su calidad médico científica, aunque carecen de los recursos económicos para explotar ampliamente éste posicionamiento. Con la caída del régimen de los Castros, seguramente éste sería un sector a desarrollar con la ayuda de la Inversión Internacional, no hacerlo sería un desperdicio. Ese recurso humano terminaría siendo asimilado por USA, en el peor de los casos desperdiciados, trabajando en otras labores menores–.

Si a esta inversión del 5.5 por ciento del PIB, le sumamos el hecho de que se pueda estructurar un pool de inversionistas locales e internacionales, que inviertan y desarrollen junto con nosotros una verdadera Ciudad Internacional de la Salud –en sociedad con el gobierno– podríamos ofrecer como país una amplia oferta de salud, combinada con turismo.

UN CASO DE EXITO DE TURISMO MEDICO Y EL POSITIONING “LA CALIDAD COREANA AL SERVICIO DE SU BELLEZA”

Corea del Sur, no solo produce teléfonos SAMSUNG, autos,  barcos, aviones de lujo y demás ítems de la industria pesada –‘Heavy Industry’-. Corea es el principal destino de salud para cirugía estética del continente Asiático. Allí se realizan desde implantes faciales hasta implantes y extensión del pene, y demás operaciones estéticas más complejas. La oferta es completa.

Seúl es la capital de la Cirugía Estética, un sector que mueve € 4,900 millones de euros al año y cuenta con 2,200 especialistas colegiados. Corea, con una población estimada en 50.9 millones de personas. Se estima que solo el 20% de las mujeres surcoreanas se han sometido a Cirugía Estética para ser más bellas, pues todas quieren ser y parecer una “Barbie”. Los demás clientes son del extranjero.

El proceso es altamente tecnificado, antes de la cirugía puedes observar como quedarás en imágenes 3D con una precisión asombrosa. Es típico ver por las calles de los barrios caros de Seúl una chica con una mascarilla, un indicador de que se ha realizado recientemente una cirugía estética.

La blefaroplastia, es una cirugía para hacer ver los ojos más grandes, es algo común, es un regalo normal de un padre a su hija al graduarse del colegio. La creación y generación de la demanda la hacen el cine y la televisión en todo el continente. Seúl la capitaliza y claramente tienen una estrategia ‘vincente’.

En RD debemos darnos cuenta y considerar que Hablar de Turismo de Salud sin una oferta clara y especifica no es una estrategia ganadadora. Ni siquiera es una estrategia.

VOLVIENDO A NUESTRA PROPUESTA Y LA EXPERIENCIA DE LA CANCILLERIA

¿Usted se imagina una oferta medico-turística como la estética entre otras especialidades en nuestro precioso clima?

En el caso de la RD, inicialmente pienso en una pequeña ciudad de al menos 2.5 millones de metros cuadrados, con una estructura hospitalaria de alta tecnología e investigación científica donde también nuestras Universidades se establezcan, para así desarrollar el campo de la investigación médica y quien sabe quizás atraer algunas de las agencias de investigación científica del mundo, además de los laboratorios a través de nuestra red diplomática.

Ver a modo de ejemplo la campaña que tiene en este mismo momento la Ciudad de Milán, lanzada el 30/07/17 con apoyo del gobierno, para atraer la Agencia del Fármaco Europeo, a raíz de la Brexit, compitiendo contra otras 23 ciudades Europeas.

Milán ya ha designado un monto inicial de €50 millones de Euros así como una ‘Task Force’ de 100 personas con el objetivo de ganar la partida: https://www.youtube.com/watch?v=XOpxaE8Qsw8&sns=em.


-Esta acción de la ciudad de Milán, me recuerda la exitosa acción del Ing. Miguel Vargas para atraer y conseguir la sede de los Juegos Panamericanos del 2003. Claramente el Ing. Vargas sabe jugar en las grandes ligas. Es un atributo que le envidian sus contrarios. Si fueran humildes estarían trabajando a su lado-.

Una acción importante para elevar más la calidad de los servicios y de nuestros profesionales de la Salud, también para elevar y ampliar más su valor en el mercado internacional así como el espectro y las oportunidades laborales, podría ser homologar o hermanar nuestras Escuelas de Medicina con Universidades Americanas y Europeas.

Esta acción facilitaría además los procesos de colegiaturas en las diferentes Asociaciones Medicas, que también serviría para certificar la calidad de nuestros servicios médicos para nuestro posicionamiento internacional.

Aquí la labor y aporte diplomático de nuestra Cancillería sería vital: Hemos visto que el Canciller viene firmando eficientemente acuerdos con algunas Universidades Americanas en beneficio del Instituto de Formación Diplomático Consular (INESDYC). Solo sería implementar ésa práctica para el caso de nuestras Escuelas de Medicina. Debemos reconocer y apoyar, sin reservas, masivamente, éstas labores adicionales  del Canciller en beneficio del país. Es así como podremos avanzar. También reconociendo al Cesar lo que es del Cesar.

UN PROYECTO SIMILAR A NUESTRA PROPUESTA PERO EN EL SECTOR FINANCIERO

Hace un tiempo quedé muy impresionado, cuando el Presidente de Nuestra Cámara de Comercio nos comentó de un novedoso proyecto que tenía con el Grupo Vicini, ahora INICIA, para realizar una especie de ciudad financiera, un Financial Centre, que serviría de Hub Financiero y tecnológico para la banca internacional, que además sería residencial, con un enorme frente de costa, en una proporción de terreno de cerca 17 kms cuadrados en Guayacanes (Ver https://en.m.wikipedia.org/wiki/Independent_Financial_Centre_of_the_Americas ).

Me pareció un proyecto súper noble, desde el punto de vista de la atracción y cantidad de recursos que ésta innovación generaría para nuestro país, con una inversión inicial de US$850 millones de dólares. Es uno de los proyectos más agresivos y mejor concebido que he visto en RD.

Uno imagina que también es o sería muy fácil de boicotear por los fuertes intereses económicos y de competencia con países como Panamá, Gran Caimán y demás Paraísos Fiscales del Caribe, pero sobre todo por la hipersensibilidad de USA en estos temas.

Pero si me preguntan les animaría a continuar con la iniciativa, a redoblar y acelerar los esfuerzos, también ayudaría a convencer algunos de los fondos Europeos que conocemos.

A lo mejor este mismo grupo junto a otros grupos, también podrían considerar éste proyecto que proponemos: Ciudad Internacional de La Salud o “International Health City”.

MI FIRME COMPROMISO Y VOCACION

Estoy seguro de que, junto al Gobierno Dominicano, podemos convencer dos o tres grupos internacionales para invertir en ésta nueva y agresiva iniciativa de Salud que tendría un gran impacto. RD definitivamente no sería la misma.

Si a raíz de nuestras publicaciones anteriores, se estuvieron preguntando cómo es que podemos triplicar nuestro PIB (3.33x), además de las iniciativas enunciadas anteriormente, ésta es solo una pequeña iniciativa que se complementa con las propuestas anteriores.

Mi propósito es colaborar en todo cuanto pueda –no solo con ideas y propuestas, también con acciones concretas– junto a las exitosas gestiones del Gobierno, la Cancillería y demás instituciones , a convertir RD en la principal

“Aspiradora de Inversiones del Continente” pues tenemos todos los atributos para lograrlo.

Dentro de poco también tendremos la debida energía para ello. Triplicar nuestro PIB en 2 cuatrienios, como máximo, no es una cosa imposible o del otro mundo.
wandyramirez@gmail.com

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