Cuba reemplazaría la RD como la primera potencia turística del Caribe

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EL AUTOR es experto en asuntos turísticos. Reside en Santo Domingo.

En los albores de la década de los 70 la RD se proyectaba en el mercado turístico internacional como ¨el secreto mejor guardado del Caribe¨.  En el 1990 Cuba, al ser prácticamente desconocida en ese mercado, ¨usurpó¨ de  hecho ese intrigante título al lanzarse al ruedo turístico para compensar por la cancelación de la enorme ¨ayuda¨ soviética.

 Hoy día la RD es el mayor destino de la región, tanto en términos del volumen de visitantes extranjeros como de los ingresos de divisas percibidos.  Sin embargo, hay señales de que Cuba podría volver a reemplazarnos.

En los años cincuenta Cuba era la meca turística regional donde se solazaban los barones de la mafia estadounidense, actores de Hollywood y muchos norteamericanos que querían escapar de los fríos inviernos.  (Hasta el famoso escritor Hemingway la hizo su hogar por un tiempo durante las décadas de los 40 y 50.)

Pero la revolución de 1959 y su fervoroso abrazo de la ideología comunista la hicieron abjurar del turismo, al considerar los castristas que el servicio turístico era un servilismo hacia el imperialismo.  Ese intransigente dogma prevaleció hasta que la caída del Muro de Berlín cambió todo el panorama geopolítico e ideológico.

Con un territorio que más que duplica el nuestro, Cuba también está reconocida como la isla de mayor biodiversidad de la cuenca del Caribe. En vez de ser solo una isla califica más como archipiélago porque tiene 4,295 islas, cayos y cayuelos, de los cuales unas mil son islas.

Aunque no existe el dato, es dable suponer que triplica nuestros 432 kilómetros de playa ya que cuenta con 5,746 kilómetros de litoral (frente a los 1,575 nuestros).  Con 211 áreas protegidas y un 20% de su territorio bajo protección, Cuba es, según el World Wildlife Fund, el único país del planeta con desarrollo sostenible.

VARADERO

La más conocida meca turística de Cuba es la playa de Varadero, situada a 140 kilómetros de La Habana.  Fue en los años 20 que los ricos cubanos y estadounidenses comenzaron a edificar lujosas mansiones en esa playa, haciendo del sitio una especie de Casa de Campo.  Su playa tiene 21 kilómetros de largo y su arena es blanca.  Puesto que Varadero es también una ciudad su oferta incluye galerías de arte, cines y museos.

 Otras playas destacadas de la isla son Girón, Playa Larga, Karabelas y Playa Mayor. Pero los analistas informan que las playas de los cayos están siendo más solicitadas.

El mercado turístico internacional había acogido a Cuba con beneplácito desde que se relanzó como destino turístico en los noventa.  El volumen de visitantes crecía lenta pero inexorablemente.

 A partir de diciembre de 2014 el Presidente Obama comenzó a desmantelar el embargo estadounidense contra Cuba y el Departamento de Estado comenzó a relajar las restricciones de viaje a la isla un mes después.  Eso provocó un aumento sustancial de visitantes estadounidenses y el flujo de turistas se disparó y ha seguido creciendo vertiginosamente.  Las 4 terminales de cruceros, 7 marinas internacionales y 10 aeropuertos internacionales están operando a toda capacidad.

En el 2015 las llegadas de visitantes extranjeros de via aérea alcanzó la cifra de 3,524,779, lo que representó un aumento de 3.4% sobre el año anterior.  Ya para el 2016 esas llegadas aumentaron a 4,029,204, registrando un aumento de 14.3% (de los cuales 627,143 fueron estadounidenses y cubanoamericanos).

Para este año el Ministro de Turismo cubano anunció en Londres que cerraría con 4.7 millones de visitantes de via aérea, lo cual implica un sensacional aumento de un 17.5% sobre el 2016.  Este positivo balance refleja la bonanza que se ha materializado en toda la región del Caribe, pero Cuba más que triplicó la tasa regional de crecimiento (5.3%) para los primeros seis meses del 2017.

En materia de visitantes de cruceros el 2017 ha sido un ano espectacular.  De 172,000 cruceristas recibidos en el 2016 el volumen aumentó a medio millón –de los cuales 128,000 eran tripulantes–hasta el 15 de noviembre del presente año.  El grueso de los cruceristas se concentran en La Habana, Santiago y Cienfuegos, pero Cuba dispone de muchos puertos donde pueden atracar cruceros.  Actualmente son cuatro las compañías de cruceros que operan en la isla y solo Royal Caribbean, Norwegian y Carnival esperan llevar casi medio millón de cruceristas entre el 2017 y el 2019.  Todo esto aun cuando Cuba cobra US$20 por cada pasajero a bordo.

Pese a estos impresionantes resultados, en los últimos meses de este año se ha registrado una sensible baja del flujo turístico desde EEUU.  Las medidas restrictivas que el Presidente Trump ha reimpuesto desde el verano, unidas a los supuestos ¨ataques sónicos¨ al personal de su Embajada y la advertencia del Departamento de Estado contra los viajes de estadounidenses a Cuba,  han tenido un impacto muy negativo.

 Pero tres aerolíneas estadounidenses –American, Jet Blue y Delta—siguen volando a La Habana y las perspectivas son de que el flujo de cruceros se multiplique.

PERSPECTIVAS 2018

Para el 2018 es predecible que, frente a la hostilidad de la Administración Trump, Cuba registre una menor tasa de crecimiento del flujo de vía aérea como resultado de las restricciones a los viajes de los estadounidenses.  Mucho dependerá de la suerte que pueda acompañar a los republicanos en el Congreso de EEUU, pero ya se han visto resultados negativos en algunas elecciones congresuales que se han dado últimamente.

Una recusación del Presiente Trump –lo cual cobra cada día mayor posibilidad—o un triunfo de un candidato demócrata en el 2020 resultarían en una nueva apertura en las relaciones bilaterales. En consecuencia, Cuba puede esperar que la visitación de estadounidenses siga creciendo en el mediano plazo.

De cualquier modo, ya Cuba cuenta con un inventario impresionante de alojamiento turístico en 382 hoteles, de los cuales 88 de ellos son administrados por cadenas internacionales.  De sus 66,687 habitaciones hoteleras unas 48,000 clasifican como de 4 y 5 estrellas.  A ese inventario se les unen las ¨casas particulares¨, de las cuales hay 3,654 casas completas y 13,343 habitaciones.  Estas últimas son mercadeadas a través de sitios web tales como Airbnb, Homeaway y Livingcuba con mucha efectividad.

Pero se espera que la oferta de alojamiento crezca dramáticamente con las 100,000 habitaciones adicionales que antes del 2030 esperan añadir las autoridades al inventario.  Para el 2020 esperan ya tener 85,000.

En términos generales, las perspectivas de que Cuba siga creciendo como destino turístico son halagüeñas.  Si con las medidas trumpianas se disminuye el flujo de visitantes desde EEEUU, otros mercados llenarían el vacío.  El mayor de ellos, Canadá, envió a Cuba 1.2 millones de visitantes en el 2016 y el flujo acusa perspectivas muy positivas.

 Por otro lado, la China podría compensar cuando las hordas de turistas chinos se viertan sobre la isla.  Ya Air China vuela directo desde Beijing –aunque con una escala en Toronto—y hay indicios de que el caudal chino se aproxima cada vez más a América Latina.

 Panamá fue oficialmente aprobado como destino turístico recientemente y comenzara a recibir vuelos de Air China en marzo del 1918. Por el lado de los cruceros, la semana pasada se celebró un encuentro entre las autoridades y los representantes de 12 líneas de cruceros donde se trazaron planes para aumentar el flujo.  El país se propone mejorar su infraestructura portuaria para tal fin.

En el renglón de inversiones Cuba aprobó recientemente una nueva ley de inversión extranjera y ha preparado una identificación de oportunidades para los inversionistas interesados (file:///D:/Downloads/Rev_CFT_3_2016_Digital_Espaol%20(2).pdf ).

Todavía prevalece en estas disposiciones la preferencia por las empresas mixtas en las que el Estado retiene una parte de la propiedad de los establecimientos y operaciones hoteleras.  Pero ahora existe una actitud más abierta y la posibilidad de que la inversión sea totalmente extranjera.

Ante este panorama Cuba parece encaminarse, con o sin ¨ataques sónicos¨, a reemplazar a la RD como la primera potencia turística del Caribe insular.  Todavía el Caribe mexicano se perfila como el primer destino turístico de la región –en vista de que Cancún y Riviera Maya, en el Estado de Quintana Roo, tienen en total unas 90,000 habitaciones y Campeche, en el otro lado de la península de Yucatán, está registrando un rápido desarrollo.

 Pero la actuación deliberada del Estado cubano podría lograr un más rápido desarrollo y desplazar a la RD y el Caribe mexicano de su liderazgo actual.  Cuba dejaría entonces de ser ¨el secreto mejor guardado del Caribe¨.

 JPM

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  • Heleodoro Columna

    Por favor no tiremos lo nuestro por debajo; los cubanos siempre fueron muy racistas y Fidel no elimino eso del todo y recuerden que a Cuba le va a coger anos tener tantas infra-estructuras como las hay aqui en nuestro pais y las personas que trabajan en esos hoteles estan muy bien entrenadas.

  • santanar

    temperatura en habana ahora- 61

    temperatura en santo domingo ahora – 81

    Posicion estrategicamente posicionada para el que busca calor

  • santanar

    temperatura en habana ahora- 56

    temperatura en santo domingo – 71

    tendran esta temperaturas alguna influencia en el viajero?

  • popotxo

    ….y si a eso le añaden la seguridad que hay en cuba a la que RD no le llega por los tobillos, la preparacion y educacion a la que RD no le llega por las suelas, Cuba tiene las de ganar. El problema por ahora es el gobierno y los salarios miserables (en pesos cubanos) por los cuales los cubanos no se esfuerzan en el trabajo.

  • Eduardo Polanco

    Si el turismo en Cuba esta en aumento, el de RD también lo esta. Por tanto no hay desplazamineto de un país por otro en el mercado turístico. La zona del Caribe se esta beneficiando de los problemas políticos de zonas de Oriente Medio y Europa que hoy atemorizan a los turistas y se están desplazando para esta zona.

  • Maximo D

    Hay un documental no pro cubano en Netflix (Fidel and the Camaraman), que retrata lo que es cuba (cuatro decadas muestra el film). Como curiosidad es posible que atraiga turistas, como oferta, lo dudo.

  • Ambarsolar Power

    https://uploads.disquscdn.com/images/64002604e5c27d9f229dfd862d7bac0e6916bfd0ca5e58fb4af84ecfabba9823.jpg ¡Claro! Cuba no tiene esta invasión avasallante de haitianos y el cao que genera; como nosotros. Hasta la Isla Mona nos superaría en Turismo en estas condiciones.

  • Eva Ventura

    Este senor esta sonando, tendria Cuba que volver a los anos 50 para ser lo que era, ahi solo hay ruinas y miseria, nunca su musica sera mejor que la nuestra, me imagino que el turista que visita Cuba lo hara por curiosidad como me paso a mi, y lo hice para que no me cuenten, la realidad es que viven en los 50, a eso lo tiene sometido la dictadura, y para competir con cualquier Pais turistico tendran que esperar la dictadura caiga…..

    • Dinamismo Visionario.

      Correcto, amiga.

    • Jesus Pena

      Lamentablemente hablar sin bases es lo peor que le puede suceder a un ser humano.
      La capacidad de los musicos cubanos, en su mayoria esta por encima de la de los
      musicos dominicanos. Donde hay en el pais centro para preparar a esos musicos?
      Luego esta la seguridad: quien se siente seguro en el pais muy en especial en las
      noches? y quien va confiado a hacer una transaccion bancaria?
      y no por ulimo es menos.. Servicios medicos!
      Enfermece aqui, y me cuenta.

  • Maximo D

    La cobardia y el miedo de nuestros comerciantes es de novela.

  • Maximo D

    La cobardia y el miedo de nuestros comerciantes es de novela.

  • Riobiran

    El atractivo y curiosidad de Cuba es que desafió y se le paró a EEUU. por décadas y la gente eso les atrae…pero en cuba hay muchas carencias materiales. Ventajas de Cuba: Su educación nos raja. Su cultura general nos supera con creces. Pero los dominicanos somos más alegres y humildes ( Eso último cualquiera no lo cree ) Los cubanos son arrogantes y se creen más que todos los latinoamericanos al igual que los argentinos.

    • Rose July

      Es que según ellos Argentina es el cielo.

      • Dinamismo Visionario.

        Con Macri en el poder, más bien ellos creen que están en el mismo infierno.

        • Rose July

          Jajaj el hombre no es fácil.

          • Dinamismo Visionario.

            Cómo estás, amiguita?

          • Rose July

            Me siento muy bien muy recuperada de la gripe y a pesar de que esta tarde me cayó una lloviznita me siento muy bien, gracias por preguntar.

          • Dinamismo Visionario.

            Me alegro mucho. Yo estoy mejor, también.

  • SCARDEL RIO

    ESO NO ES CIERTO HASTA AHORA

  • Fernando Martinez

    Porque tiene una k desplazar a la otra? Porque no podemos todos los países caribeños ayudarnos? Puede haber una línea aérea o varias líneas aéreas k como en Brasil se de un “pass” para visitar 5 ciudades. Comienzas en la ciudad de una isla y visitas 5 zonas coloniales durante 1 semana o un mes. Las líneas de cruceros pueden también llevar a cabo este tipo de trato. Todos podemos ganar, sin embargo somos los hombres por nuestro estado pecaminoso k lo dañamos todo.

  • HAL 9000

    sera que uted no ha ido a Cuba, Eso es un arrabal, pero ni en 40 años Podra cuba con RD

    • el rastrero.

      De su apreciacion, le hacia advertencia a un forista que opinaba lo mismo que este periodista. Pa’ eso, Cuba, necesita el tiempo expuesto por usted y R. D., rezagarse.-

  • Butifar Comillas

    Cuba tiene la cercania a USA, se puede llegar nadando, tienen mas cultura, mejor música, seguridad y organización, pero La Republica Dominicana con todo lo que dice el señor Acosta, es mas Bonita y en conjunto mas atractiva que Cuba y los Dominicanos no sufren de lo que sufren los Cubanos, de querer joder a todo el mundo y por lo menos en Latino America la gente les huye mirándolos de reojo. Cuba no afectara a nuestro turismo, Cadanienses y Europeos seguirán viniendo, los gringos nunca lo hicieron.

  • Leopaldo Leon

    toda competencia es bienvenida ,pues eso hace al competidor superarse mas,lo malo de este articulo fue que incluyo un tema politico y una evidente anti Trump campaña.

    • Dinamismo Visionario.

      Así mismo observé, donde no había necesidad de dañar tan buen artículo, pues tiene muchas cosas interesantes de qué aprender.

  • Papalo Crespo

    El sol sale para todos !!

    Bienvenido sea Cuba 🇨🇺 a compartir el liderazgo turístico !!.

    Históricamente, Cuba es nuestro mejor aliado por excelencia en luchas sociales y gerrilleras y otras más.

    Lo malo de lo malo es, RD no a sabido aprovechar al máximo las preferencias de turistas sin importar el pais; todo lo contrario, TODOS SE LO ROBAN Y SIGUEN NULO EN HACER INVERSIONES EN SUS GENTES Y LA PROPIA PATRIA.

    Sigan ahí !!

    Se recuerdan quien era Argentina ??

    Venezuela ??
    Puerto Rico ??

    Parece que no !!

    El mundo gira y gira y el dinero no es de nadie.

    • Dinamismo Visionario.

      Cuba está haciendo turismo casero, dándole oportunidad a las personas para que individualmente tengan ingresos. Y, eso se realiza en RD? Pudimos hacerlo mejor, pero el egoísmo de dos o tres trogloditas lo ha dañado todo.

  • Eduardo Guillermo

    Dónde come uno comen dos dice el refrán.

    Pensar en que Cuba reemplazaría a la R.D. es si se comete el error de abandonar a la nación.

  • Rufino Acosta

    Cuba no tiene el problema de una migración paupérrima haitiana como tiene República Dominicana ni inseguridad menos la corrupción generalizada que sufrimos.

    • Rose July

      Eso lo saben los inversionistas y los turistas y aún así se desvanecen por venir aquí.

    • HAL 9000

      EL 80% de los hoteles de RD si hizo con mano de obra haitiana, ese es uno de los grandes actractivos para el inversionista, poder hacer un hotel con cheles pagando 1$ dolar la hora.

  • Rose July

    Siendo así las cosas porque tantos europeos y asiáticos invierten en Dominicana, pese a no tener ningún impedimento por bloqueo de USA?.

    Mas que turismo de inversión Cuba está atrayendo un turismo de curiosidad o de observación. Ellos tienen cosas interesantes y nosotros también que no son repetitivas en ambas islas, Cuba mas bien busca compartir destinos en el Caribe porque todavía en esa isla no se puede hablar de eliminación del comunismo en su totalidad,ellos deberian imitar a China comunista.

    • Dinamismo Visionario.

      https://uploads.disquscdn.com/images/d4fbff8dc20b28678a7cc2885293313e0a5042c27f6171772c096bc90b41e618.jpg Pero, lamentablemente, RD sigue siendo el paraíso de ratas y delincuentes internacionales. Es una vergüenza, ayer salió una noticia que espanta y horripila de verdad, y es la situaciòn de esa frontera porosa y la cantidad de drogas y porquerías que pasan por esa frontera. Adivina quién o quiénes son los culpables!!!

      • Butifar Comillas

        Sin lugar a dudas, politicos y militares, quien mas?

        • Dinamismo Visionario.

          Y, qué tú comes que adivinas tanto?

      • Butifar Comillas

        Sin lugar a dudas, politicos y militares, quien mas?

  • JC

    Hace unos años expresé en este medio lo que publican hoy.
    Motivos?
    Fidel convirtió a Cuba es un icono, Obama lo rectificó con su visita y los Rolling Stones con su concierto.
    La población le teme a las Leyes. Nadie puede tener arma de fuego y si ofenden un Turista Cadena perpetua o pena capital.
    Las ofertas son más atractivas que aquí su playas nada que envidiarle a nadie.

    Cada día nos cerramos más el cerco internacional.

  • Rose July

    Juan, ¿cuál es tu nacionalidad?.