La Universidad Trump y el aceite de culebra

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El autor es fiscal general de Nueva York, donde reside.

Por ERIC SCHNEIDERMAN

Las acusaciones en el caso de mi oficina contra Donald Trump y la Universidad Trump me han puesto a pensar en la  Feria Mundial de 1893 en Chicago. En aquel entonces, cientos de visitantes de la feria se amontonaron un escenario para ver al “Rey de la Serpiente Cascabel,” un ex vaquero llamado Clark Stanley convertido en vendedor. Mientras la multitud observaba, Stanley sacó una serpiente de cascabel de dos pies de un saco junto, la  rajó y la metió en una olla de agua hirviendo.

 

La multitud aplaudió cuando Stanley sacaba la grasa de la parte superior del agua y parecía vaciarla en una serie de pequeñas botellas de vidrio. Stanley se  jactaba de que su brebaje – “aceite de serpiente de Stanley” – curaría “todo dolor y cojera.”

 

Of course, the snake oil wasn’t a cure-all. In fact, it wasn’t even snake oil. Stanley had mixed together some turpentine, beef fat and red pepper to fill the bottles — and scam consumers who were desperate for help.

 

Por supuesto, el aceite de serpiente no era ninguna cura. De hecho, ni siquiera era aceite de serpiente. Stanley había mezclado trementina, grasa de vaca y pimienta roja para llenar las botellas – y estafar a los consumidores que estaban desesperados buscando ayuda.

 

El uso de falsas promesas para aprovecharse de la gente desesperada ha sido durante mucho tiempo un sello distintivo de “vendedores de aceite de culebra”. La  demanda de mi oficina alega que Donald Trump estaba básicamente haciendo lo mismo con la Universidad Trump  – estafando a gente desesperada con promesas falsas.

 

En una larga declaración escrita sobre el caso esta semana, Donald Trump trató de desviar la atención de los hechos básicos en los juicios en su contra. Trump afirma que él no puede obtener un juicio justo por parte del juez en dos demandas en California, Gonzalo Curiel – a quien Trump ha atacado repetidamente y dijo que no podía ser imparcial debido a la herencia mexicana del nativo de Indiana, debido a la campaña de Trump se centra en la “inmigración ilegal”.

 

Eso es absurdo y ofensivo. E igual de absurda es la afirmación de que la Universidad Trump ofreció una “educación sustantiva, valiosa.” Los hechos, según se establece en nuestro expediente, son muy diferentes.

 

Alegamos que dicha operación fue un fraude de principio a fin, empezando por el nombre del esquema. La ley de Nueva York previene que cualquier persona opere una universidad sin licencia. Esa empresa de Trump nunca se ha clasificado o registrado como una universidad bajo la ley estatal.

 

La “Universidad Trump” no era más que un esquema sin licencia que prometía a los estudiantes que podrían hacerse ricos rápidamente aprendiendo consejos de bienes raíces de Trump y los “secretos” de sus expertos “escogidos”.
Se les dijo a los estudiantes que recibirían “aprendizaje” de apoyo, el acceso a las fuentes de financiación privadas e incluso la oportunidad de conocer al propio Trump.

 

En cambio, nuestra demanda muestra  que lo que recibieron fue tácticas de venta de alta presión  El seminario de tres días se inició a $1,495, y los documentos recientemente publicados confirman que los estudiantes fueron presionados para aumentar sus límites de tarjetas de crédito para que puedan pagar tanto como $35.000 para supuestos programas especiales de tutoría.

 

Esos  “secretos” de ventas de Trump no eran más que las estrategias genéricas disponibles en cualquier libro básico de Inmobiliaria. Trump no tenía nada que ver con el plan de estudios. Él no “seleccionó” los instructores – que ni siquiera se reunió con ellos.

 

En total, alegamos que los estudiantes de la “Universidad Trump”  fueron defraudados de $ 40 millones, de los que unos $ 5 millones  fueron a los bolsillos de Trump.

 

Ser víctima de un fraude de este tipo es un golpe económico fuerte en cualquier momento, pero más aún en un año especialmente difícil debido a las profundidades de la recesión. Muchos estudiantes salieron de la “universidad” con poco más que una montaña de deuda de tarjeta de crédito y una foto con una figura de cartón de Trump.

 

Trump, como era de esperar, respondió a estas acusaciones graves con burlas infantiles y tergiversación.

 

Él ha cuestionado  la integridad de mi oficina y me acusó de todo, desde aceptar un soborno hasta conspirar personalmente con el Presidente de los Estados Unidos para atacarlo. Él ha hecho todo lo posible para distraer la atención sobre el fraude alegamos en este caso – y las miles de familias que han sufrido a causa de sus promesas falsas.

 

No hace falta decir que los ataques de Trump a mí palidecen en comparación con los ataques racistas que  ha lanzado contra el Juez Curiel.

 

Pero esto es algo más que un juez que está haciendo su trabajo. Como escribió Trump en su reciente declaración: “El sistema de justicia de Estados Unidos se basa en jueces justos e imparciales.” Estoy de acuerdo con esa premisa de todo corazón. En total, cinco jueces justos e imparciales a través de tres casos diferentes ahora han permitido que los litigios contra la Universidad Trump puedan proseguir  a juicio – que incluye un panel de cuatro jueces que confirmó por unanimidad todos los argumentos legales de Nueva York en marzo.

 

El patrón es claro: Trump dice cualquier cosa, utiliza cualquier táctica y crea cualquier distracción  para evitar los problemas reales en el corazón de este caso.

 

Él atacará fiscales como yo, que tratan de hacerle rendir cuentas y juristas que fallen contra él. Sin embargo, mi oficina continuará buscando justicia para los neoyorquinos y otros estafados por la Universidad Trump, sin temor ni favor.

jpm

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